矢野アカデミー

カナダで出会った「新渡戸稲造」

エッセイ 6


☆ カナダで出会った「新渡戸稲造」
    ≪その知られざる魅力

  D 晩年の稲造
       なぜ「唐人お吉」にお地蔵を・・・
?

国際連盟における新渡戸稲造の活躍は日本という国を世界に知らし
めました。それは
まさに、「太平洋の架け橋」から「世界の架け橋」になった
思いだったでしょう。1926年に
事務次長を退任し、日本に帰国。64歳、
貴族院の議員にもなり、女子学校の設立
などにも力を注ぎます。さらに
アジア・太平洋地域の平和と交流を目的とした太平洋
問題調査会が
でき、稲造は理事長に就任し、新たな活躍が始まりました。また現在の

保険医療制度につながる、医療利用組合の設立にも関わり、いろいろな
分野で力を
発揮し、経験豊かな国際人として面目躍如たるものがあった
と思います。

しかし1931(昭和6)に満州事変が勃発し、日本への非難が高ま
り、日米関係
も悪化していきます。そのころの日本は軍靴の足音が
どんどん大きくなり、翌年2月、
松山で講演したあと、軍部批判の記事が
新聞に大きく掲載された、いわゆる松山事件
で、軍部から非国民として
攻撃を受け、身の危険を感じます。4月に日本の立場を
説明しようと
渡米しますが、保身のための渡米との風評もたち、また米国での数多くの

講演でも反感をかってしまい、日米の架け橋も崩れ落ち、19333月に
失意のまま
帰国することになりました。
そして、その直後に日本は国際連盟を脱退。
ジュネーブ(国際連盟)
星といわれた、稲造はどんな思いだったでしょうか。


  そのあと、ふるさと盛岡を訪ねて、祖先のお墓参りなどもしています。
稲造 70
歳、 何か
心に感じるものがあったのでしょう。
7
月には「唐人お吉」の墓がある下田に行きます。

     
      唐人お吉             身投げした場所

このお吉ですが、幕末、アメリカ総領事ハリスのもとに無理やり奉仕する
ことを命じられ、その後不幸な人生を送り、入水自殺をした女性です。
ハリスが体調を崩したので、看護婦を頼んだが、通訳にも問題があり、
奉行所は妾と勘違いし、当時17歳であった美人芸者のお吉が選ばれた
ようです。最初は同情もありましたが、当時としては高額の支度金をもらい
羽振りも良くなって、下田の人々から嫉妬や偏見の目で見られるように
なり、ラシャメン(洋妾)などといじめられ、身を滅ぼしたとのこと。

         
    稲造が依頼したお地蔵     カナダの1ドルコインを置いてきました

そのお吉が身を投げた場所に稲造は慰霊のため、お地蔵の建立を
頼み、幕末の
激動期、日米修好の犠牲になった彼女を「大和撫子」
とたたえています。数年前日本に行ったとき、下田のそのお地蔵さんを
見てきました。また当時稲造が宿泊した旅館(今は喫茶店)を訪ね、
宿帳を見せてもらいました。
そこには室町時代の禅僧、夢想国師の
盛りをば見る人多し散る花の あとを訪うこそ情けなりけれ 

この和歌を稲造が宿帳に書いています。これは将軍足利尊氏が西芳寺
に桜を見に行ったがすでに散っており、不満を漏らした時に夢想国師が
歌ったもの。盛りを過ぎたあとに思いをかけてやるのが真の思いやりだ、と
将軍を諭したとされています。


   
       稲造が宿帳に書いた和歌

でもなぜお吉のために、わざわざ下田に行ってお地蔵さんを頼んだり、
昔のこのような
和歌を宿帳に書いたのか・・・。晩年の稲造は日米の間で
多くの友を失い、多くの苦悩や
寂しさを感じていたのでは、そして日米の
間で犠牲となったお吉の不幸な境遇と今の
自分の気持ちを重ね合わせ
たのでは、と思えてなりません。

急ぎ8月にカナダのバンフで行われた太平洋会議に出席。その会議で
最後の力を
振り絞って国際平和を訴えましたが、ついに病に倒れ、
1933
10月カナダのビクトリアで
71歳の生涯を閉じました。その後、
日本は稲造の恐れた軍部の台頭すさまじく、戦争と
いう泥沼に入り込ん
でしまいました。早すぎた国際人、新渡戸稲造の輝かしい活躍も
軍国
主義の歴史の中で消されてしまったようで、歴史の教科書にもほとんど
登場せず、
日本人はあまり知らないのだと思います。でもやっと
1984
(昭和59)に五千円札の
肖像として登場することになりました。
遅すぎる思いです。

         

葬式はバンクーバーのバラードとネルソンの角にある
St. .Andrew’s Wesley
教会で
行われました。実は2002年に
矢野アカデミーは今のビルに引っ越してきました。教室の窓からその教会
が目の前に見えます。当時は全く知りませんでしたが、稲造にのめり込
2011年から毎日見ています。
      教室から見えるその教会

カナダで出会った「新渡戸稲造」との、そこはかとない赤い糸を感じつつ、
教会をしみじみと眺めながら、この辺でペンを置きたいと思います。
ありがとうございました。


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